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Esto es lo que no te dicen sobre vivir en una casa pequeña prefabricada

vivir en una casa pequeña prefabricada
Escrito por casasprefabricadas

El auge de las casas pequeñas prefabricadas presenta un panorama optimista de libertad financiera, simplicidad y autodeterminación, pero hacerse pequeño conlleva sus propios desafíos.

En un bosque verde en el estado de Washington, la nueva vida de Stephen Proctor prosperaba. El artista visual vendió su casa en Nashville para dirigirse hacia el oeste, donde se imaginó viviendo sin ataduras en medio de la flora y fauna de la garganta del río Columbia en una pequeña casa recién comprada. Pero después de hacer una consulta con el condado sobre conexiones eléctricas y sépticas, y una dirección, apareció una etiqueta amarilla en la puerta de su casa. “Conoces la línea de señor de los Anillos“, dice Stephen,” “¿Uno no entra simplemente en Mordor?” Bueno, yo estaba como, ‘Uno no vive simplemente en una casa pequeña'”.

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“Quería una vida más simple y contemplativa”, dice Stephen Proctor, quien dejó Nashville para continuar trabajando como artista visual en el remoto noroeste del Pacífico. Pero después de ser atacado por un funcionario de permisos bastante estricto, se enfrentó a demasiadas incógnitas, y finalmente decidió vender la casa. “No quería pelear con ellos o tener que abrir un nuevo camino, no es por eso por lo que decidí vivir en una casa pequeña casa”, dice.

Siguiendo el consejo de lugareños desde hace mucho tiempo, y dado el número de viviendas ad hoc en esa área remota de Washington, Stephen esperaba establecerse sin ningún obstáculo por parte del gobierno. Las jurisdicciones locales habían establecido muy pocas leyes de zonificación en torno a las casas pequeñas; ¿Cómo podría superar obstáculos que aún no existían?

Sin embargo, debido a que un funcionario local de permisos nunca antes se había ocupado de casas pequeñas prefabricadas, Stephen de repente se enfrentó a un mínimo de $ 10,000 en tarifas de inspección, y pasarían al menos cuatro meses hasta que el proceso pudiera comenzar. Para empezar, los comerciantes con licencia estatal tendrían que mirar hasta debajo del capó y quitar todos los acabados de su nueva casa. Lo que es peor, un consultor de este tipo de viviendas le advirtió que sin una legislación clara por parte de la ciudad, el condado o el estado, la burocracia podría no terminar nunca. “Esto no es lo que te dicen en Tiny House Nation“, recuerda Stephen, refiriéndose al reality show de televisión donde todo es un final feliz.

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La casa de Stephen fue diseñada por el pequeño constructor de viviendas Matt Impola de Handcraft Movement. La casa de 9,44 metros y 100 metros cuadrados combina los estilos escandinavo y japonés, y fue equipada para adaptarse al estilo de vida de Stephen como artista viajero. Recientemente, la casa se vendió a un nuevo propietario y Stephen planea construir de nuevo, pero esta vez sin ruedas.

Al final se retiró y vendió su pequeña casa con la intención de construir una cabaña igualmente pequeña, esta vez con una base y de acuerdo con los códigos de construcción establecidos. Al otro lado del río en Oregon, donde las leyes son más laxas, “nada de esto habría sucedido”, dice. En lugares que aún no han adoptado reglas sobre casas pequeñas, el comprador debe tener cuidado.

Incluso en el Área de la Bahía de San Francisco, donde las ciudades están adoptando medidas progresivas para resolver la escasez de viviendas, los habitantes de casas pequeñas prefabricadas todavía están en el limbo. “No recibo correo allí”, dice Ryan Tuttle, quien ha tenido cuidado de mantener un perfil bajo desde que su casa sobre ruedas está registrada en el DMV como una casa rodante. Ese estado es, la forma más fácil y asequible de vivir diminuto; no necesita permitir la construcción como debe hacerlo con una ADU, y dado que las leyes de zonificación no se aplican, puede estacionarlo en cualquier lugar donde ya haya una residencia. Pero, dado que técnicamente no puede permanecer en una casa rodante durante más de 30 días, tratar una de estas como una casa permanente puede atraer la atención de burócratas denunciantes o vecinos entrometidos que lloran.

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La espaciosa y pequeña casa de Ryan Tuttle en el área de la bahía de San Francisco tiene áreas de trabajo distintas y una sorprendente cantidad de espacio de almacenamiento. Ella viaja a menudo a trabajar como fotógrafa, por lo que el arreglo de vida reducido y no tradicional es perfecto para ella y su perro. Dado que su pequeña casa está titulada con el DMV como una casa rodante, y no una estructura permitida con una base, debe mantener un perfil bajo para no atraer la atención de los denunciantes.

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Ryan pensó que le causaría algún disgusto un techo bajo en su área de dormir, pero no ha supuesto ningún problema. Algunos pueden preferir la opción de pararse derecho al despertarse por la mañana.

El arreglo de vivienda rodante con lagunas le sirve a Ryan, ya que a menudo viaja por trabajo como fotógrafa de exteriores. Mientras está en casa, puede visitar a familiares que viven cerca o salir a los parques, aprovechando el buen clima del Área de la Bahía durante todo el año. Tiene una buena relación con los propietarios a quienes alquila la parcela y se mantiene en la buena disposición de sus vecinos. Aun así, la situación no está garantizada. “No me atrevo a publicar fotos del exterior de mi casa”, dice Ryan, quien teme que revelar su ubicación podría provocar un problema. Para vivir en una casa pequeña de esta manera, dice, tienes que acostumbrarte a volar por debajo del radar.

Escondida de forma segura en la parcela boscosa de cinco acres de sus padres en Abbotsford, Columbia Británica, Emma McAllan-Braun y su familia de cuatro viven en paz en su pequeña casa estilo granja. “Es perfecto para que jueguen nuestros hijos y para que nosotros, como familia, disfrutemos del aire libre”, dice Emma, ​​que se hizo pequeña para simplificar la vida. “Se trata de centrarse en el tiempo de calidad en lugar de agobiarnos con el desorden”. Aunque los beneficios de descargar el exceso son claros, las limitaciones de una casa de 100 metros cuadrados también se entienden rápidamente.

Entretener a los invitados está fuera de discusión, “lo cual es un gran inconveniente”, dice Emma, ​​que no puede organizar reuniones con amigos o familiares. Si bien tener acceso a tanto espacio al aire libre es una bendición, en el clima húmedo de Canadá, ella y las dos hijas de su esposo están constantemente familiarizadas con el barro y la suciedad, lo que hace que la limpieza sea un trabajo las 24 horas del día. La privacidad y el espacio personal, que se pueden dar por sentado en una vivienda tradicional, de repente se han convertido en un lujo que la familia de cuatro ha tenido que sacrificar. “Puede ser agobiante si no tienes un espacio al cual retirarte”, advierte Emma. En espacios reducidos, cuando una persona está despierta por la noche con un resfriado, también lo están todos los demás.

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Emma McAllan-Braun y su familia de cuatro viven en una pequeña casa estilo granja en la propiedad de sus padres en Columbia Británica. Un espacio amplio al aire libre es una bendición cuando se vive pequeño con niños pequeños, pero con un inodoro compostable y áreas limitadas para entretener, es imposible invitar a familiares o amigos a las reuniones. “Es una gran desventaja”, dice Emma.

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Con una superficie limitada en el interior, el espacio se ensucia muy rápidamente, especialmente en un clima húmedo donde las dos niñas de Emma están constantemente limpiando barro y la tierra. Descansar bien por la noche puede ser un desafío y la privacidad es difícil de conseguir.

Un aspecto de la vida en una casa prefabricada pequeña es que a menudo no se examina que muchas veces no es un compromiso de por vida. Emma y su familia han podido tener paciencia con estos aspectos menos glamurosos mientras terminan la construcción de una casa personalizada más grande. Después de vender su casa anterior, aprovecharon la oportunidad para reducir el tamaño y simplificar, sabiendo que siempre sería temporal. Incluso si el sueño de la pequeña casa de Stephen no hubiera tenido inconvenientes en Washington, él también tenía planes de construir algo más grande y más permanente a su debido tiempo. La pequeña casa personalizada de Ryan en el Área de la Bahía le dio una oportunidad a una versión de propiedad de vivienda, y una que se adaptó a su vida actual como fotógrafa viajera. “Lo vi como una cosa de cinco años”, reflexiona. “Más adelante, me encantaría tener mi propia tierra y construir una casa en ella. Esto nunca estuvo destinado a ser para siempre”.

Ryan pasó dos años planeando su pequeña casa. Parte de eso fue la fase de diseño con la pequeña empresa de viviendas Minimaliste, y la otra parte se estaba convirtiendo en una especie de pionera mientras descubría dónde poner su casa y cómo vivir en ella de manera segura. (Escribe extensamente sobre su experiencia en su sitio web como guía para otros, e incluso brinda servicios de consultoría). En términos de convertirse en propietario de una casa personalizada, dos años es un plazo relativamente corto. Sin embargo, puede parecer mucho más tiempo cuando la fase de inicio implica navegar por un espacio legalmente turbio, y solo planea vivir en su pequeña casa durante aproximadamente el doble del tiempo que le tomó mudarse.

En las colinas de las afueras de San Diego, la pequeña casa de Mariah Hoffman fue la máxima prueba de paciencia. Donde otros compraron casas construidas por expertos con la intención de venderlas más tarde, Mariah pasó cinco años invirtiendo sudor en su propio diseño, aplicando los ahorros extraídos de cada cheque de pago y las habilidades comerciales que ella misma aprendió en el camino: soldadura, carpintería y los japoneses. Técnica de carbonización de madera conocida como shou sugi ban, entre otras. “Fue bastante intenso”, dice ella. “Probablemente pasé unos meses solo carbonizando madera”. Su pequeña casa, cariñosamente titulada “Lola” en honor a su abuela filipina, es el resultado de una gran determinación.

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Mariah Hoffman se encuentra en la entrada de la casa de 50 metros cuadrados que diseñó y construyó para ella misma durante un lapso de cinco años. “Fue difícil, realmente lo fue”, dice Mariah. “Cada fase me puso a prueba”.

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Para proteger y preservar el revestimiento exterior, Mariah trató la madera contrachapada con la técnica japonesa shou sugi ban, carbonizando los paneles de madera para que se volvieran resistentes al fuego, los insectos y el agua. Le tomó mucho más tiempo de lo que había pensado, y fue solo una instancia en una lección recurrente de que la construcción de su propia casa, sin mencionar que se enseñó a sí mismo los oficios para hacerlo, rara vez sale según lo planeado.

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Los planos de Mariah incluían versiones de lo que le gustaría a la casa cuando viajara y mientras estaba estacionada. Con cada nueva fase durante la construcción, los planes tenían que ser modificados por razones prácticas.

“Fue difícil, realmente lo fue”, dice Mariah. “Cada fase me puso a prueba emocional, física y económicamente. Pasas por una curva de aprendizaje: nuevo oficio, nuevos materiales y luego pasa a la siguiente fase”. Las cosas rara vez salieron según lo planeado: los diseños originales tuvieron que reducirse y se hicieron revisiones sobre la marcha para equilibrar constantemente los sueños de diseño y el pragmatismo. Si bien las puertas francesas que se abrían a una terraza trasera habrían sido un elemento hermoso, resultó que esa pared era “un mejor lugar para colocar las camas”, dice Mariah.

Con agallas, perseverancia y la búsqueda incesante de una visión, emergió transformada de la experiencia, desafiando en el camino la noción de que una casa tradicional es el único medio de hacer un hogar. Muy pocos se atreverán hasta ahora.

Ya sea que construyas tu propia pequeña casa como Mariah, o simplemente asumas los desafíos que plantea vivir en una, evitar los modos tradicionales siempre requerirá cambios importantes en el estilo de vida y mentalidad. “Hay algunas desventajas que la gente debe tener en cuenta al hacer el cambio”, dice Emma, ​​”pero nos encanta nuestra pequeña casa. Por supuesto, hay sacrificios”.

Y, si estás dispuesto a hacerlo, tu pequeña vida hogareña te espera.

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